Archivos Mensuales: octubre 2011

Erg Chebbi: Leyenda oral

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La leyenda dice que la formación del más grande erg (palabra que significa  ‘desierto de arena”) de todo Marruecos, el Erg Chebbi, fue un castigo de Dios a unas familias ricas que se negaron a aceptar a una pobre mujer que iba con su hijo en una fiesta, mientras ellos se lavaban las manos con leche y estuvieron jugando con bolas de cuscús.

Así que, como castigo a su falta de hospitalidad (una de las grandes cualidades de la sociedad marroquí) estas famílias ricas fueron enterradas  debajo de la arena por unas fuertes tormentas de arena, y de ese modo se formaron las grandes dunas del desierto de Erg Chebbi, característico además por su arena rojiza, muy especial, y que llegan a alcanzar unos 160 metros de altura por encima del nivel del mar.

En la actualidad, el desierto de Erg Chebbi es un interminable mar de dunas en los que disfrutar como niños, paseando, tirándose de la cima a la base, o viendo las estrellas fugaces con sólo el sonido del viento. Un sueño hecho realidad.

Además, en verano, muchos son los que se toman unos terapéuticos baños de arena, realmente muy eficaces para el reumatismo, la circulación y otras enfermedades de la piel. Los baños consisten en enterrarse unos minutos en la arena caliente.

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Imilchil, una historia de amor

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       Imilchil es un pequeño pueblo ubicado en el Alto Atlas central, en el Valle Asif Melloul, a 2.200 metros de altitud. En su paisaje predominan las mesetas que en invierno se cubren de nieve y en verano son bañadas por el sol.

Su atractivo más conocido se encuentra en el Morabito de Sidi Ahmed Oulmghani donde se festeja uno de los más famosos Moussem de las novias o Fiesta de las novias, una celebración en la que la más pura tradición se combina con zocos (mercados), presentaciones de grupos musicales, danzas tradicionales  y varias actividades culturales.

Esta celebración tiene su origen en la leyenda de los lagos Iseli (novio) y Tislit (novia). Cuenta que fueron dos jóvenes enamorados que no podían casarse por pertenecer a familias rivales y lloraron tanto que formaron los lagos y se ahogaron en ellos al no poder estar nunca jamás juntos.

Se celebra durante el tercer o último fin de semana de Septiembre, coincidiendo con el fin de las cosechas, con la celebración de una gran boda colectiva frente al Morabito, donde se montan unas grandes jaimas blancas formando una especie de calle. Las mujeres casaderas visten sus ahendir, unas mantas tradicionales hecha de lana, a rayas blancas y negras o negras con finas líneas de colores; las viudas o divorciadas se muestran con un tocado en forma de cono, y las tirbatine, que son las chicas que recién entran en sociedad, lucen un peinado plano. Los hombres visten elegantes, con trajes blancos o de colores claros, y se cubren la cabeza con un turbante siempre blanco.

La fiesta sirve para encontrar pareja. Si dos personas se gustan se acercan y él le dice a ella: “Tc chent tasa nou”, cuya traducción sería algo como “te has metido en mi hígado” (una forma de decir que “me has robado el corazón”), a lo que la mujer le puede responder que no o que sí:  “Quia quii tasa nou” que significa “tú igual”. Y si así lo desean, se casan durante la fiesta.

Pero no hasta que la muerte los separe, sino que si, pasado una año, cualquiera de los dos cónyuges quieren separarse, pueden hacerlo simplemente volviendo con su familia o casándose con alguien más durante la siguiente celebración.

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Cocina: Preparación de tajine de pollo con miel y frutos secos

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Ingredientes:
4 muslos de pollo
2 cebollas
3 dientes de ajo
100 g de almendras
10 datiles
4 cucharadas de miel
6 ramitas de cilantro
25 cl. de caldo de verduras
1 cucharadita de jengibre molido
1 cucharadita de canela en polvo
azafrán, sal, pimienta

Para preparar la receta  del tajine de pollo con miel y frutos secos seguiremos los distintos pasos.

Primero de todo, ponemos en una olla el aceite, los muslos de pollo y las cebollas picadas.

Espolvoreamos la carne con las especias, la sal y la pimienta . Agregar la miel y mezclar todo durante  1 minuto.

Freir las almendras en una sartén aparte.

Ponerlas en la cazuela y añadir los dátiles,  el cilantro picado, el ajo pelado y picado, y luego el caldo.

Cubrimos la cacerola y dejamos cocinar unos 30 minutos.

Servirlo  muy caliente, después de haber decorado la superficie con algunas almendras que habremos dejado reservadas.

Y que aproveche!

Té a la menta: شاي بالنعناع (chāï bil n’anā)

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Si tu as froid, le thé te réchauffera. Si tu a chaud, ça te détendra. Si tu es depressif, ça te réconfortera. Si tu es excité, ça te calmera
William Gladstone

El té verde es conocido por sus cualidades refrescantes y sus propiedades antioxidantes, y junto con un montón de azúcar y preparado de determinada manera (siguiendo un minucioso ritual) nos sirve para llegar a conocer el auténtico sabor de esta bebida tradicional de Marruecos.

Para preparar un buen té marroquí debéis seguir los siguientes pasos:

1/- Se pone a hervir  el agua en un hervidor (o un simple cazo);  se ponen  las  hojas de té verde en la tetera, una vez ya se han lavado con un poco de agua para así eliminar su sabor amargo.  Se tira el agua hirviendo y se  llena toda la tetera.

2/- El té  se deja en infusión durante unos  minutos;  se  agrega la menta lavada  y  sin  tallos, y  los  terrones de azucar. A continuación,  se sirve un  vaso de té que luego se devolverá a la tetera para que quede bien  mezclado.

3/- Se recomienda probar el  te antes de  servirlo, para ver si hay mucho o poco azucar. Si ya esta listo, se  llenan los pequeños vasos  hasta la mitad, siempre levantando la tetera y a distancia del vaso a la hora de verter el líquido, para que se forme espuma en la superfice y así oxigenarlo.

Existe un refrán que dice: ‘un  vaso de té sin espuma es como un  beduino en el desierto sin turbante’.

Es costumbre  servir siempre un vaso de más para dar la  bienvenida a un visitante inesperado!

Población y Sociedad

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De los 33 millones de marroquíes, más de 10 millones tienen menos de 15 años, y no podría ser de otra manera, porque el número medio de hijos por familia (es decir la tasa de natalidad), sigue siendo superior a tres y los hijos únicos son verdaderamente raros. No es fácil ser niño en Marruecos, donde la mortalidad infantil es seis veces superior a la europea, el derecho a la educación no esta todavía consolidado y tener las necesidades básicas cubiertas (por no hablar de las que no lo son) es un privilegio

35 %  de los marroquíes no tiene agua potable

38 %  no tiene un cuarto de baño en su propia casa

50 %  no tiene frigorífico

70 % carece de coche

90 % de ordenador

Un festival de vida en medio de la nada…

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Los  bellos   y  austeros   paisajes del  desierto  cautivan  al  viajero irremediablemente, especialmente sus  dunas. Y es que Erg Chebbi  es  el  mayor paisaje de dunas de Marruecos, el gran mar de dunas.

En  aparencia, se trata de un espacio deshabitado, donde  sólo hay  viento, mucha arena, y grandes  horizontes….pero una  vez asimilado el conjunto, atravesandolo a pie o quiza a lomos de un dromedario, vislumbremos indicios de vida: rastros en  la arena de un pajarillo que se levanta donde sólo veíamos piedras; el escarabajo que se afana entre los excrementos del dromedario…

Sí, hay vida  en las  dunas. Puede que a veces escasa, pero muy especial y sorprendente por su perfecta adaptación a un medio tan extremo como es el desierto, casi sin agua ni vegetación y con temperaturas que oscilan sin parar.

De día, una observación minuciosa de  las  arenas  nos permitirá descubrir por donde ha pasado un escarabajo, dejando un irregular rastro de doble raya; o  las claras  señales de  un lagarto agama, con las marcas de los dedos a ambos lados de la linea  que traza su  cola (el gran  lagarto  de  cola espinosa   se  detecta  por los  grandes  nidos que excava  en  el  suelo  firme,  nunca en  la arena) . Y las sinuosas  marcas  que deja la víbora al reptar la  arena?  son todas  una  recompensa  debido  a su hermosura plastica y su rareza. Los más intrépidos, pueden salir de noche   con una linterna y escudriñar bajo las piedras o en los escasos matorrales. Quizá gocen de algun encuentro.

Entre  mamíferos que habitan el desértico mar de dunas, destacan los  roedores, sobre todo el  jerbo, ‘rata-canguro’, con largas patas traseras que usa de manera parecida a los marsupialse. Los  fennec o  ‘zorro orejudo’ son unos preciosos zorrillos que comparten el pálido color de la arena y se enmarcan por unas enormes orejas que les permiten oir los movimientos de cualquie roedor o insecto .

Mención especial merecen también las aves, aunque sólo seis especies críen en  las dunas de  Erg Chebbi. Se trata de las cuatro alondras:

–         la Ibis,

–         la Congujada común

–         la Terrera solingra

–         la Terrera sahariana

–         la  Curruca sahariana

–          el  gorrión sahariano

La  última de éstas,  es quizás la especie  mas  valorada por los ornitólogos, debido  a  que éste es  uno de los pocos lugares accesibles para  verla. Cinco  de estas  especies tinen colores claros parecidos  al tono del paisaje, camufladas perfectamente a su entorno.

Al amanecer, oiremos el reclamo de  las Gangas, unas curiosas aves parientes de las perdiz que llegan  a recorrer cincuenta kilometros cada  mañana para  alcanzar los escasos abrevaderos que pueden encontrar. Si tienen crias, mojan las plumas  de su  vientre y  llevan asi  el líquido a  los pollos. Éstos beben  hundiendo el pico  en el plumaje.

En los años  mas lluviosos o tras chubascos ocasionales, es possible encontrar aves propias  de las zonas húmedas. El motivo  es  la  presencia de un pequeño lago temporal  en las proximidades  de Erg  Chebbi. De  madrugada, cuando el sol todavía no aprieta, se ven Flamencos, Patos, Gaviotas  y  Charranes:  numerosos limicolas y pajarillos  propios   de humedales.

El gigantesco telescopio “ALMA” abre sus ojos al Universo

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ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) es uno de los mayores proyectos de astronomía de la próxima década y será el principal centro de nuevas observaciones en el régimen milimétrico / submilimétrico.
Gracias a él, se permitirá  la investigación de las transformaciones de los procesos físicos del universo frío, la sonda de las primeras estrellas y galaxias, y directamente la imagen de la formación de los planetas…
ALMA  comenzó a trabajar revelando las profundidades del espacio exterior, en lo que se conoce entre los científicos como el ‘amanecer  de revelar los secretos del espacio’.