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Just relax and be zen!!

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Morocco, home to uncountable beautiful towns, each adding to Morocco’s unique landscape and culture….just relax and be zen!!,

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La piedra y el paso del tiempo

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“La piedra está hecha para llevar de vuelta a tiempo. ” Federico García Lorca

La pila de piedras es un acto universal frecuente entre  los humanos desde … la edad de Piedra! ¿Por qué esta  manía?  La materia prima más fácil de encontrar,   resiste al desgaste de tiempo a  diferencia de  la mayoría de los materiales.  Al apilar piedras, el  Hombre desafía tanto las leyes de la física y las de la naturaleza y  marca  su paso  en la tierra.  Además su uso como herramientas, armas, edificios o esculturas, las piedras apiladas acumuladas, son pruebas  de necesidades múltiples tal como referencias ,replanteos, ritos religiosos y funerarios. Por lo tanto, CAIMS en Escocia, Monjoies  en Francia, Hermios en Grecia, Stupas en Tíbet son  testigos del único fenómeno  de la permanenciaen el planeta. Llevando innumerables leyendas, las  piedras silenciosas nos hablan de la eternidad y trazan, para “los pequeños poucets ” que somos nosotros, los caminos de lavida.942723_849871421713334_8781617055270763051_n

En África del Norte, y en particular en Marruecos,  con la palabra  Kerkour,  hay numerosos  pilas  de piedras sagradas. Están hechos por viajeros, peregrinos, en algunos lugares característicos con un alto contenido simbólico. Cruces de  caminos, gargantas, fuentes, escena del crimen, morabitos. Los transeúntes lanzan o depositan sus piedras como pistas o tentar  la suerte.  A veces se tiran piedras desde el punto donde se puede ver la Zaouia ( cofradia) o la tumba que desea visitar.

Aquí, la piedra es parte de los elementos esenciales de la vida, como en todos los países áridos, la tierra estéril contiene un número infinito de piedras  a extraer para cultivar. Con la eliminación de piedras en un campo, se crea una pila de rocas en el borde de las parcelas convertida en paredes tendidos por generaciones ;para delimitar, retener agua, apoyar…  Luego vienen los refugios para animales, pozos, hornos, casas, diseño de carreteras y caminos.

El tiempo no cuenta para los extraordinarios constructores de muros de piedra seca que reúnen  su trabajo como un puzzle. Hoy, la piedra tiene su lugar en el edificio ; los muros se articulan con diferentes morteros;  se crean  motivos más o menos regulares, pero nada puede sustituir a la tierra de los antepasados ​​que legaron paredes de  siglos de antigüedad.

 

Tagine de pollo con tomates, canela, miel y almendras

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Es muy común en la cocina marroquí los platos que en otras culturas sólo se conciben salados, como la carne y el pollo, endulzarlos con elementos como la miel, la fruta deshidratada o las especias como la canela.

Lo más conocido es quizás el cordero con ciruelas, pasas, albaricoque, etc, que podemos encontrar en muchos restaurantes. De manera que, quizás, esta propuesta de receta de pollo con tomates, canela, miel y almendras sea un gran descubrimiento.

Es realmente muy fácil y muy sabroso.

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Ingredientes:

¾ de pollo o 1 pollo entero cortado a trozos pero con piel (a escoger, se puede sacar si se prefiere)
2 kg de tomates
1 cucharada llena de Paprika o pimentón dulce
1 cucharadita de azafrán
1 cebolla mediana rallada
2 cucharadas de miel
1 cucharada grande de canela
50 gr. de almendra
1 cucharada pequeña de sésamo tostado
(los frutos secos son para decorar)
Aceita y/o mantequilla

Modo de preparación:

Pelar, cortar (no triturar) los tomates procurando sacarle un poco las semillas y el agua que contengan dentro.

Poner el pollo cortado a la cazuela o a la base del tagine con aceite o mantequilla. Añadir los tomates, la cebolla rallada, la sal, la paprika y el azafrán.

A fuego moderado-lento, y mejor tapado, dejar cocer pero sin parar de mezclar bien para que no se pegue.

Cuando el pollo esté casi cocido, sacarlo y reservarlo.

Dejamos la salsa que ha quedado en el tagine sin tapar para que se evapore el agua que queda de los tomates. Vamos removiendo para que no se nos pegue.

Cuando ya está más espesa, añadir la miel, la canela y un poco de mantequilla, y dejamos cocer unos minutos sin parar de remover. Añadimos el pollo, tapado, para que se impregne de la salsa. Ir removiendo de vez en cuando para que no se nos pegue.

Mientras, hemos frito las almendras que pondremos junto con el sésamo cuando cerremos el fuego, como elemento de decoración y toque final.

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NOTA: este plato es una especialidad del restaurante Dar Mimoun, en Marrakech, que se dedica a promover la comida típica bereber y del sur de Marruecos.

Ellos lo suelen cocer sin sacar la piel ni del pollo ni del tomate, que les queda de un color rojo intenso y realmente sabrosísimo. No obstante, os recomendamos que os adaptéis un poco a vuestras preferencias y gustos, y que no escatiméis el tomate, ya que suele reducirse muchísimo, luego se queda en la mitad, y el secreto de todo el sabor está en la salsa!

Zelij, zellige, o el azulejo marroquí

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El azulejo marroquí o zelij (zellige) es una maravilla de mosaico o pequeños azulejos esmaltados, que sirven para la decoración de monumentos o interiores. En suelos, mesas, escaleras y paredes por todo el país, visten la arquitectura marroquí, tanto en la cultura árabe como la bereber, tanto en las grandes obras arquitectónicas, sagradas y monumentales, como en modestas casas del ciudadano de a pie o mesas de muchos establecimientos.

Apareció en el siglo X en Marruecos, influenciado, quizás, por el mosaico romano. Primero, en tonos blanco y marron, hasta que en el siglo XIV se empezó a usar el azul, verde y amarillo,y el rojo se introdujo a partir del siglo XVII.

Las formas de los dibujos suelen ser bastantes comunes: cuadrados, octágonos…sólo se representan dibujos abstractos y geométricos. Aunque la combinación es infinita. Su producción, hoy en dia, continua siendo artesanal por lo que es todo un arte ver crear y colocar las piezas dandole forma y color.

La principal ciudad productora de zelij es Fez (Fès), aunque se encuentran producciones de zelij en distintos puntos del país. Las colinas que rodean la ciudad imperial, de una arcilla blanquecina, alimentan los talleres, pues una vez se cocina se vuelve dura y resulta ideal para ser cortada a golpe de cincel, que es como se hace el dibujo. El zelij no son piezas de barro cortadas previamente en base a un diseño premeditado, sino que el corte se hace sobre la plancha ya esmaltada. Y el corte se hace a mano, pues la artesanía sigue siendo aún habitual en Marruecos, y muy lejos aún de producirse industrialmente.

Evidentemente Fez, pero también edificios como la Kasbah Telouet (hogar de la dinastia Glaoui hasta los años 50 del siglo XX), en el camino hacia Ouarzazate, o los palacios marraquechíes de El Bahia (s.XIX), repleto de zelij en suelos y paredes, y El Badi, así como las tumbas saadianas o el Mausoleo de Mulay Ali Charif, en Rissani…y cientos de lugares más podéis encontrar zelij.

Os dejamos una buena muestra de este apreciado elemento de decoración en estas instantáneas:

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Nota: la palabra “azulejo” deriva precisamente del árabe, aunque no directamente de zelij, sino de “az-zulay”, ladrillo pulido. Zelij es específicamente el nombre que recibe el azulejo de terracota tradicional de Marruecos.

Movimientos sísmicos en Marruecos

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Toda la costa de Marruecos se encuentra situada en una zona que la hace más propicia a los terremotos. La costa norte de Marruecos está reseguida por un límite de  placas  litosféricas continentales convergentes: la placa de Eurasia (al norte), que se solapa con la placa Africana (al sur). Es en esta falla de superposición es lo que provoca que se desencadenen terremotos en la región.

La formación de los Atlas, las montañas más importante del país, con su pico más alto, el Toubkal (4.167m), y que se extiende por todo el Magreb (la cordillera cruza Argelia y hasta Túnez), son, precisamente, una cordillera resultado de los choques entre estas dos placas hace 65 millones de años, de manera que la geografía del país viene determinada por la proximidad de la falla.

En Marruecos, la población todavía recuerda el gran terremoto devastador del 29 de febrero 1960 en la región de Agadir, quizás el más mortífero de nuestra Historia (o como mínimo del que se tiene documentación), y que afectó a unas 12.000 personas. El temblor duró 15 segundos y tuvo una magnitud de 5,7 grados en la escala de Richter.

El último terremoto del que tenemos conocimiento se sintió en la commune rural de H’ssiya, al sureste  del país, en la provincia de Errachidia. Fue el pasado domingo 3 de febrero de 2013 sobre las 7.04h cuando los habitantes de varias aldeas de esta zona notaron la tierra temblar, aunque como en la mayoría de movimientos sísmicos del país no se tuvo que lamentar daños personales.

Según el Instituto Nacional de Geofísica del Centro Nacional para la Investigación Científica y Técnica afirmo que se trataba de un terremoto de una magnitud de 4,3 grados en la escala de Richter.

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Para los miedosos, no obstante, se tiene que tener en cuenta que las probabilidades de movimientos sísmicos en Marruecos son muy parecidad a las de España (el límite entre placas coincide prácticamente con el límite entre los dos países) y la mayoría de los terremotos son de baja intensidad e imperceptibles para sus habitantes.

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Marruecos es un país de gran riqueza geológica. No sólo por los fenómenos que han convertido a este país norteafricano en poseedor de los más variados paisajes (mar, montaña, desierto) y de distintos climas (mediterráneo, atlántico, continental, desértico), sinó porque gracias a la poca presión humana el territorio se mantiene casi virgen, sus  y las huellas de la Historia natural se pueden ver en las múltiples canteras de fósiles que aún estan por descubrir.

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NOTA

El orígen de los terremotos

Cuando un material rígido se somete a presiones lo primero que hace es deformarse elásticamente, pero a continuación, cuando llega a su límite de elasticidad, se rompe liberando instantáneamente toda la energía acumulada en la deformación elástica. Esto es lo que le sucede a la litosfera. Bajo el efecto de las tensiones causadas por el movimiento de las placas tectónicas, la litosfera acumula energía. Cuando algunos lugares, el límite elástico se alcanza, se producen rupturas que dan lugar a las fallas.

La energía liberada repentinamente a lo largo de estas fallas causa terremotos. Si la tensión continúa en esta misma región, la energía se acumula de nuevo y la consiguiente ruptura se producirá en los planos de falla ya existentes.

Debido a las fuerzas de fricción entre los dos lados de una falla, el movimiento a lo largo de esta cicatriz terrestre se realiza por golpes sucesivos, liberando cada vez un terremoto. En una región determinada, los terremotos se repiten a lo largo de la misma falla, ya que esta última es un plano de debilidad en la litosfera.

Se debe tener en cuenta que los terremotos ocurren solamente en el material rígido, por lo que los terremotos ocurren siempre en la litosfera, nunca en la astenosfera que es plástico. Cuando un terremoto se provocó, un conjunto de ondas sísmicas se propaga en la corteza terrestre

Ensalada de berenjena (ensalada Zaalouk)

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Les presento un plato típico de Marruecos a base de berenjenas y tomates. Este plato es un acompañamiento ideal para platos principales, como carne a la brasa, kefta… a la vez que plato por si solo que se puede hacer como parte de un surtido de ensaladas marroquíes…y además, se puede servir tanto caliente como frío, así que es muy ligero y rico cuando empieza a subir un poco la temperatura.

Ésta ensalada de berenjena, la ensalada “Zaalouk”, es tan apreciada que hay quién la llama “caviar de berenjenas”.

Ingredientes para 4 personas:

• 3-4 berenjenas medianas
• Sal y pimienta
• 4 dientes de ajo
• 4-5 tomates grandes
• 5 cucharadas de aceite de oliva
• ½ cucharadita de pimentón dulce (Paprika)
• ½ cucharadita de comino en polvo
• Perejil y cilantro picados

Preparación:

Cortar la berenjena a trozos (puede ser con piel o sin, a gusto de cada uno), agregar la sal y cocerla a fuego lento en una cacerola con agua junto con el ajo. Al cabo de unos 20 minutos, cuando la berenjena se ha cocinado, escurrir y reservar.

Pelar y cortar los tomates a trozos pequeños y cocerlos en una sartén con aceite. Sazonarlas con el pimentón, el comino, sal y la pimienta.

Una vez reducido todo el líquido del tomate quedarà una salsa de tomate espesa. Añadir el perejil, el cilantro, la berenjena y el ajo que habiamos reservado, y remover con una espatula. Se recomienda que con la espátula plana de madera se vaya cortando a trocitos en ajo ablandado y que se mezclen bien todos los ingredientes.

Se puede servir caliente, templado o dejar enfriar un poco más. Se añaden unas pocas hojas de perejil para la decoración y…. bon appetit!!!

Festival de las rosas: 4, 5 y 6 de mayo 2012

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    La 50 ª edición del  festival de las Rosas comenzó el viernes, 5 de mayo a las diez de la mañancon   actividades deportivas, como la media maratón “21.700 metros(masculino)” ganado por El Houssine Outaleb el representante de la ciudad de Azrou, que realizo un tiempo de 1h 06’47 “42” ‘, y también una carrera de 10.000 metros (mujeres) ganado por Khadija al Aarabi, la representante del club de Safi, quien realiso un tiempo de 39’10 “09 ‘”.Esta misma mañana tuvo lugar tambien a la inauguración de una exposición para identificar los productos locales (miel, Zafran, agran, pintura, ….)

     Viernes por la tarde , el público tiene una cita con la selección de “Miss Rose ” para esta  edición, y ganó el título  Marwa Benghnou de 17 años
      Sábado, 06 de mayo comenzó con la visita del representante de Su Majestad  a  la  exposición  local y  el centro de salud de Klaa Mgouna   donde se organizó una ceremonia de la circuncisión colectiva para 56 niños
     La  noche  del mismo dia, el público tenía otra cita  esta vez con grupos folkloricos locales  y  expatriados, así como algunos equipos modernos de la región.
   El domingo 06 de mayo , las avenidas del pueblo  de Klaa Mgouna se activan y motivan por  los mismos equipos, a partir de las diez de la mañana, antes de que caiga el telón  de la   50 ª edición del  festival de las Rosas 2012