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NASA en el desierto de Marruecos

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La NASA lanzó el pasado 13 de febrero, en la región de Erfoud al sureste de Marruecos, un experimento científico en el que un grupo de investigadores simula futuros viajes a Marte. Un centenar de científicos espaciales de diferentes nacionalidades visitaron Erfoud del 13 al 28 febrero de 2013, donde se llevará a cabo experimentos en la región, cuyos relieves son similares a las de Marte

Estos experimentos científicos que se utilizarán para futuras conquistas del planeta rojo se llevará a cabo en colaboración con la Universidad Cadi Ayyad de Marrakech, en presencia de los representantes de los institutos de ciencias en varios países, entre ellos Austria, Estados Unidos, Rusia y Francia.

Los científicos probarán unas 23 toneladas de equipo para poner a prueba su capacidad para llevar a cabo experimentos en la superficie marciana, sino también de su capacidad de control remoto.

Esta es la segunda vez que los investigadores de la NASA elegiron el desierto del sureste de Marruecos para planificar un viaje a Marte.

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Movimientos sísmicos en Marruecos

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Toda la costa de Marruecos se encuentra situada en una zona que la hace más propicia a los terremotos. La costa norte de Marruecos está reseguida por un límite de  placas  litosféricas continentales convergentes: la placa de Eurasia (al norte), que se solapa con la placa Africana (al sur). Es en esta falla de superposición es lo que provoca que se desencadenen terremotos en la región.

La formación de los Atlas, las montañas más importante del país, con su pico más alto, el Toubkal (4.167m), y que se extiende por todo el Magreb (la cordillera cruza Argelia y hasta Túnez), son, precisamente, una cordillera resultado de los choques entre estas dos placas hace 65 millones de años, de manera que la geografía del país viene determinada por la proximidad de la falla.

En Marruecos, la población todavía recuerda el gran terremoto devastador del 29 de febrero 1960 en la región de Agadir, quizás el más mortífero de nuestra Historia (o como mínimo del que se tiene documentación), y que afectó a unas 12.000 personas. El temblor duró 15 segundos y tuvo una magnitud de 5,7 grados en la escala de Richter.

El último terremoto del que tenemos conocimiento se sintió en la commune rural de H’ssiya, al sureste  del país, en la provincia de Errachidia. Fue el pasado domingo 3 de febrero de 2013 sobre las 7.04h cuando los habitantes de varias aldeas de esta zona notaron la tierra temblar, aunque como en la mayoría de movimientos sísmicos del país no se tuvo que lamentar daños personales.

Según el Instituto Nacional de Geofísica del Centro Nacional para la Investigación Científica y Técnica afirmo que se trataba de un terremoto de una magnitud de 4,3 grados en la escala de Richter.

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Para los miedosos, no obstante, se tiene que tener en cuenta que las probabilidades de movimientos sísmicos en Marruecos son muy parecidad a las de España (el límite entre placas coincide prácticamente con el límite entre los dos países) y la mayoría de los terremotos son de baja intensidad e imperceptibles para sus habitantes.

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Marruecos es un país de gran riqueza geológica. No sólo por los fenómenos que han convertido a este país norteafricano en poseedor de los más variados paisajes (mar, montaña, desierto) y de distintos climas (mediterráneo, atlántico, continental, desértico), sinó porque gracias a la poca presión humana el territorio se mantiene casi virgen, sus  y las huellas de la Historia natural se pueden ver en las múltiples canteras de fósiles que aún estan por descubrir.

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NOTA

El orígen de los terremotos

Cuando un material rígido se somete a presiones lo primero que hace es deformarse elásticamente, pero a continuación, cuando llega a su límite de elasticidad, se rompe liberando instantáneamente toda la energía acumulada en la deformación elástica. Esto es lo que le sucede a la litosfera. Bajo el efecto de las tensiones causadas por el movimiento de las placas tectónicas, la litosfera acumula energía. Cuando algunos lugares, el límite elástico se alcanza, se producen rupturas que dan lugar a las fallas.

La energía liberada repentinamente a lo largo de estas fallas causa terremotos. Si la tensión continúa en esta misma región, la energía se acumula de nuevo y la consiguiente ruptura se producirá en los planos de falla ya existentes.

Debido a las fuerzas de fricción entre los dos lados de una falla, el movimiento a lo largo de esta cicatriz terrestre se realiza por golpes sucesivos, liberando cada vez un terremoto. En una región determinada, los terremotos se repiten a lo largo de la misma falla, ya que esta última es un plano de debilidad en la litosfera.

Se debe tener en cuenta que los terremotos ocurren solamente en el material rígido, por lo que los terremotos ocurren siempre en la litosfera, nunca en la astenosfera que es plástico. Cuando un terremoto se provocó, un conjunto de ondas sísmicas se propaga en la corteza terrestre

Un festival de vida en medio de la nada…

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Los  bellos   y  austeros   paisajes del  desierto  cautivan  al  viajero irremediablemente, especialmente sus  dunas. Y es que Erg Chebbi  es  el  mayor paisaje de dunas de Marruecos, el gran mar de dunas.

En  aparencia, se trata de un espacio deshabitado, donde  sólo hay  viento, mucha arena, y grandes  horizontes….pero una  vez asimilado el conjunto, atravesandolo a pie o quiza a lomos de un dromedario, vislumbremos indicios de vida: rastros en  la arena de un pajarillo que se levanta donde sólo veíamos piedras; el escarabajo que se afana entre los excrementos del dromedario…

Sí, hay vida  en las  dunas. Puede que a veces escasa, pero muy especial y sorprendente por su perfecta adaptación a un medio tan extremo como es el desierto, casi sin agua ni vegetación y con temperaturas que oscilan sin parar.

De día, una observación minuciosa de  las  arenas  nos permitirá descubrir por donde ha pasado un escarabajo, dejando un irregular rastro de doble raya; o  las claras  señales de  un lagarto agama, con las marcas de los dedos a ambos lados de la linea  que traza su  cola (el gran  lagarto  de  cola espinosa   se  detecta  por los  grandes  nidos que excava  en  el  suelo  firme,  nunca en  la arena) . Y las sinuosas  marcas  que deja la víbora al reptar la  arena?  son todas  una  recompensa  debido  a su hermosura plastica y su rareza. Los más intrépidos, pueden salir de noche   con una linterna y escudriñar bajo las piedras o en los escasos matorrales. Quizá gocen de algun encuentro.

Entre  mamíferos que habitan el desértico mar de dunas, destacan los  roedores, sobre todo el  jerbo, ‘rata-canguro’, con largas patas traseras que usa de manera parecida a los marsupialse. Los  fennec o  ‘zorro orejudo’ son unos preciosos zorrillos que comparten el pálido color de la arena y se enmarcan por unas enormes orejas que les permiten oir los movimientos de cualquie roedor o insecto .

Mención especial merecen también las aves, aunque sólo seis especies críen en  las dunas de  Erg Chebbi. Se trata de las cuatro alondras:

–         la Ibis,

–         la Congujada común

–         la Terrera solingra

–         la Terrera sahariana

–         la  Curruca sahariana

–          el  gorrión sahariano

La  última de éstas,  es quizás la especie  mas  valorada por los ornitólogos, debido  a  que éste es  uno de los pocos lugares accesibles para  verla. Cinco  de estas  especies tinen colores claros parecidos  al tono del paisaje, camufladas perfectamente a su entorno.

Al amanecer, oiremos el reclamo de  las Gangas, unas curiosas aves parientes de las perdiz que llegan  a recorrer cincuenta kilometros cada  mañana para  alcanzar los escasos abrevaderos que pueden encontrar. Si tienen crias, mojan las plumas  de su  vientre y  llevan asi  el líquido a  los pollos. Éstos beben  hundiendo el pico  en el plumaje.

En los años  mas lluviosos o tras chubascos ocasionales, es possible encontrar aves propias  de las zonas húmedas. El motivo  es  la  presencia de un pequeño lago temporal  en las proximidades  de Erg  Chebbi. De  madrugada, cuando el sol todavía no aprieta, se ven Flamencos, Patos, Gaviotas  y  Charranes:  numerosos limicolas y pajarillos  propios   de humedales.

El gigantesco telescopio “ALMA” abre sus ojos al Universo

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ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) es uno de los mayores proyectos de astronomía de la próxima década y será el principal centro de nuevas observaciones en el régimen milimétrico / submilimétrico.
Gracias a él, se permitirá  la investigación de las transformaciones de los procesos físicos del universo frío, la sonda de las primeras estrellas y galaxias, y directamente la imagen de la formación de los planetas…
ALMA  comenzó a trabajar revelando las profundidades del espacio exterior, en lo que se conoce entre los científicos como el ‘amanecer  de revelar los secretos del espacio’.

El país de poniente; المغرب

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El territorio Maghreb El Aksa (‘tierra del sol poniente’) antiguo nombre utilizado para denominar Marruecos, había sido descubierto por los fenicios, aprovechado por los cartagineses y defendido por el reino Berber de Mauritania, antes de pasar a manos de Roma.

Visto desde  la distancia por los califatos de Bagdad y Damasco, el  actual  Marruecos era  algo asi como el  confín de la tierra; al Maghreb “el pais de poniente”,  la última porción conocida de suelo firme lindante con la inmensidad del oceano.

Enfrentamientos entre manifestantes y fuerzas auxiliares a la ciudad de Tata

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El choque entre los miembros de las Fuerzas Auxiliares  y los estudiantes  comenzó el lunes  3 de octubre por la mañana. El enfrentamiento se produjo por el intento por parte de la policía de conseguir que los estudiantes de Tata dejaran de protestar contra lo que consideraban una injusticia. La causa de las protestas fue el  proceso de sorteo organizada por la delegación de la zona para escoger a los beneficiarios de un  “trabajo”.  Como es habitual, el número de candidatos,  estudiantes o profesionales formados que estan buscando trabajo en el contexto de una recuperación nacional, era mayor que los puestos de trabajo que se ofrecían.

4 muertos y 15 heridos en un accidente de tráfico en Imi N’tanout

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4 personas murieron y 15 resultaron heridas, cuatro de ellos de gravedad, en un accidente de tráfico ocurrido la madrugada del sábado cerca de la ciudad de Imi N’tanout .

Según fuentes locales,  este trágico incidente,  en el que un autobús se estrelló contra un camión que viajaba en la misma dirección, ocurrió a  las cuatro de la mañana en la autopista que conecta las ciudades de Marrakech y Agadir

Los heridos más graves fueron trasladados al hospital Ibn Tofail Marrakech rápidamente, mientras que los que sufrieron heridas leves fueron derivados al hospital Mohammed VI en Chichaoua, para recibir el tratamiento necesario.