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Zelij, zellige, o el azulejo marroquí

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El azulejo marroquí o zelij (zellige) es una maravilla de mosaico o pequeños azulejos esmaltados, que sirven para la decoración de monumentos o interiores. En suelos, mesas, escaleras y paredes por todo el país, visten la arquitectura marroquí, tanto en la cultura árabe como la bereber, tanto en las grandes obras arquitectónicas, sagradas y monumentales, como en modestas casas del ciudadano de a pie o mesas de muchos establecimientos.

Apareció en el siglo X en Marruecos, influenciado, quizás, por el mosaico romano. Primero, en tonos blanco y marron, hasta que en el siglo XIV se empezó a usar el azul, verde y amarillo,y el rojo se introdujo a partir del siglo XVII.

Las formas de los dibujos suelen ser bastantes comunes: cuadrados, octágonos…sólo se representan dibujos abstractos y geométricos. Aunque la combinación es infinita. Su producción, hoy en dia, continua siendo artesanal por lo que es todo un arte ver crear y colocar las piezas dandole forma y color.

La principal ciudad productora de zelij es Fez (Fès), aunque se encuentran producciones de zelij en distintos puntos del país. Las colinas que rodean la ciudad imperial, de una arcilla blanquecina, alimentan los talleres, pues una vez se cocina se vuelve dura y resulta ideal para ser cortada a golpe de cincel, que es como se hace el dibujo. El zelij no son piezas de barro cortadas previamente en base a un diseño premeditado, sino que el corte se hace sobre la plancha ya esmaltada. Y el corte se hace a mano, pues la artesanía sigue siendo aún habitual en Marruecos, y muy lejos aún de producirse industrialmente.

Evidentemente Fez, pero también edificios como la Kasbah Telouet (hogar de la dinastia Glaoui hasta los años 50 del siglo XX), en el camino hacia Ouarzazate, o los palacios marraquechíes de El Bahia (s.XIX), repleto de zelij en suelos y paredes, y El Badi, así como las tumbas saadianas o el Mausoleo de Mulay Ali Charif, en Rissani…y cientos de lugares más podéis encontrar zelij.

Os dejamos una buena muestra de este apreciado elemento de decoración en estas instantáneas:

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Nota: la palabra “azulejo” deriva precisamente del árabe, aunque no directamente de zelij, sino de “az-zulay”, ladrillo pulido. Zelij es específicamente el nombre que recibe el azulejo de terracota tradicional de Marruecos.

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